Un avión de la compañía China Eastern Airlines con 132 pasajeros se estrelló el lunes en el suroeste de China, tras una brutal caída de 8.000 metros, un accidente aéreo que podría resultar el más mortífero en este país desde 1994.

El lunes por la noche, más de seis horas después del desastre, seguía sin haber balance de muertos, pero, a tenor de las circunstancias del accidente, parecía poco probable que alguien hubiera salido con vida.

El rastreador de vuelos FlightRadar24 no ofrecía más datos para el MU5735 después de las 14H22 locales, cuando sobrevoló Wuzhou. El vuelo de Kunming a Guangzhou se habría estrellado aproximadamente una hora después de despegar. La web muestra cómo el avión había caído bruscamente desde una altitud de 8.900 metros hasta 1.000 en tres minutos, último dato disponible.

Las imágenes fueron captadas por las cámaras de seguridad de la empresa minera china Wuzhou Beichen Mining Co., que está a solo 5,8 kilómetros de la aldea de Molang, donde se estrelló el avión. El video fue difundido por los medios chinos.

El Boeing 737 se habría estrellado en una zona rural cerca de esa ciudad, y “provocó un incendio”, dijo la televisión china CCTV, que publicó imágenes de los bomberos dirigiéndose al lugar del accidente a través de un área montañosa bordeada de árboles. Los equipos de rescate lograron extinguir las llamas.

“Todos los residentes tomaron la iniciativa de ayudar en el rescate. Todos fueron a la montaña”, dijo a la AFP por teléfono un comerciante, Tang Min, que vive a unos cuatro kilómetros del lugar del impacto.

Otro residente de la zona le dijo un medio local que el avión involucrado en el accidente había quedado “pulverizado” y que había visto áreas forestales cercanas destruidas por el fuego causado por el aparato al estrellarse contra la ladera de la montaña.

Desde Estados Unidos, Boeing, fabricante del aparato, dijo que estaba tratando de “reunir más información”.

Según el medio financiero Yicai, China Eastern decidió suspender todos sus 737-800 a partir del martes, sin esperar a conocer los resultados de la investigación. AFP trató en vano de contactar a la compañía para comentar sobre esta información.

Imagen de Flightradar24 sobre el vuelo accidentado

Imagen de Flightradar24 sobre el vuelo accidentado

El Boeing 737 viajaba desde la ciudad de Kunming hacia la metrópolis de Cantón, pero “perdió el contacto cuando se encontraba sobrevolando la ciudad de Wuzhou”, en la región montañosa de Guangxi, según un comunicado de la administración de aviación civil de china (CAAC).

“En este momento, se confirma que el vuelo se ha estrellado”, dijo la CAAC, y agregó que había activado su respuesta de emergencia y que había enviado un equipo de rescate al lugar.

El aparato transportaba 123 pasajeros y 9 miembros de la tripulación, en total 132 personas, si bien previamente los medios chinos habían mencionado 133 personas a bordo.

El presidente chino Xi Jinping -en una muy poco usual reacción- dijo estar “conmocionado” y pidió una investigación para que “se determinen las causas del accidente lo antes posible”.

Otros grandes accidentes

En los últimos años, China ha destacado por unos envidiables estándares de seguridad aérea, en un país repleto de aeropuertos recién construidos y cubierto por nuevas aerolíneas establecidas para atender el crecimiento vertiginoso del país en las últimas décadas.

El último gran accidente aéreo en China fue en agosto de 2010, con un saldo no confirmado de 42 víctimas.

Fue el último accidente de un vuelo comercial chino de pasajeros que causó víctimas civiles.

El siniestro de vuelo comercial chino más mortífero fue un accidente de China Northwest Airlines en 1994 en el que murieron las 160 personas a bordo.

La mayoría de los pasajeros a bordo del vuelo MH370 de Malaysia Airlines, que desapareció en marzo de 2014 en ruta de Kuala Lumpur a Beijing, eran de China. (I)

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