Amerie Jo Garza, estudiante de cuarto grado en Robb Elementary en la ciudad de Uvalde, Texas, fue asesinada a sangre fría el martes por la mañana por el pistolero ‘solitario’ Salvador Ramos, de 18 años.

El adolescente abatido después por la Policía entró a la escuela con una pistola y un rifle antes de abrir fuego en aulas llenas de niños en un ataque en el que también murieron dos profesoras. Amerie Joe recibió los disparos tratando de llamar al número de emergencia 911, junto con su mejor amiga que terminó ‘cubierta en su sangre’, dijo la abuela.

Una pequeña localidad de Texas, cerca de la frontera con México, amaneció de luto el miércoles después de que un adolescente matara a 19 niños y dos maestros en una escuela primaria, en el último espasmo de la epidemia de violencia armada en Estados Unidos.

Los detalles de la masacre -las víctimas y el sospechoso de 18 años, que fue abatido por la policía-, se conocen mientras Estados Unidos tras el tiroteo del martes en Uvalde, una pequeña comunidad a unos 130 km de la ciudad de San Antonio.

Una mujer llora al salir de la Iglesia Católica del Sagrado Corazón mientras la policía y los investigadores continúan trabajando en la escena de un tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb que mató a 19 niños y dos adultos según el gobernador de Texas Greg Abbott en Uvalde, Texas, EE. UU., el 25 de mayo. 2022. EFE/EPA/AARON M. SPRECHER

Una mujer llora al salir de la Iglesia Católica del Sagrado Corazón mientras la policía y los investigadores continúan trabajando en la escena de un tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb que mató a 19 niños y dos adultos según el gobernador de Texas Greg Abbott en Uvalde, Texas, EE. UU., el 25 de mayo. 2022. EFE/EPA/AARON M. SPRECHER (AARON M. SPRECHER/)

En Uvalde, la policía bloqueó el área alrededor de la escuela el miércoles y había poco tráfico o movimiento de peatones. El vecindario es de casas modestas de un solo piso y con un pequeño patio. En muchos jardines se ven columpios y parrillas al aire libre para barbacoas.

Identificado como Salvador Ramos, el autor de la masacre era residente de Uvalde y ciudadano estadounidense. Había cumplido 18 años hace pocos días y enseguida compró las armas que usó en la masacre.

Según los funcionarios del Departamento de Seguridad Pública de Texas, Ramos le disparó a su abuela antes de dirigirse a la Escuela Primaria Robb alrededor del mediodía, donde abandonó su vehículo y entró con una pistola y un rifle. Llevaba puesto un chaleco antibalas.

Atacante hostigado

Ramos, que tartamudeaba y tenía un ceceo, había sufrido ‘bullying’ en la escuela por sus problemas de habla, y una vez se cortó la cara “solo por diversión”, contó a The Washington Post Santos Valdez, que lo conocía de entonces.

Valdez dijo que era amigo de Ramos, pero cuando el joven comenzó a “deteriorarse” el vínculo terminó.

Ramos mató a las 21 personas en un salón de clases de cuarto grado, donde estudiaban alumnos de entre 9 y 10 años de edad. Las clases ante del verano debían finalizar este jueves.

Familiares de los asesinados en un tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb que mató a 19 niños y dos adultos según El gobernador de Texas, Greg Abbott, en Uvalde, Texas, EE. UU., el 25 de mayo de 2022. El pistolero de dieciocho años fue asesinado por los oficiales que respondieron. EFE/EPA/AARON M. SPRECHER

Familiares de los asesinados en un tiroteo masivo en la Escuela Primaria Robb que mató a 19 niños y dos adultos según El gobernador de Texas, Greg Abbott, en Uvalde, Texas, EE. UU., el 25 de mayo de 2022. El pistolero de dieciocho años fue asesinado por los oficiales que respondieron. EFE/EPA/AARON M. SPRECHER (AARON M. SPRECHER/)

Con los mensajes de familiares destrozados por las pérdidas, los nombres de algunos de los niños asesinados comenzaron a conocerse, la mayoría de origen latino: Ellie García, Jayce Carmelo Luevanos, Uziyah García.

Amerie Jo, niña heroína

“Mi amorcito ahora vuela alto con los ángeles allá arriba”, publicó en Facebook Ángel Garza, cuya hija Amerie Jo Garza acababa de celebrar su décimo cumpleaños.

“Te amo Amerie jo”, escribió. “Nunca volveré a ser feliz ni completo”.

Más de una docena de niños también resultaron heridos en el ataque a la escuela, que tiene más de 500 estudiantes de entre siete y 10 años, en su mayoría hispanos y económicamente desfavorecidos.

Los policías que acudieron al lugar abatieron al agresor, dijeron autoridades, y agregaron más tarde que dos docentes también habían muerto en el ataque.

Cubrió a los alumnos con su cuerpo

Eva Mireles, una maestra de cuarto grado, fue asesinada a tiros mientras intentaba proteger a sus alumnos, dijo su tía Lydia Martínez Delgado al diario The New York Times. Contó que Mireles estaba orgullosa de enseñar a niños de ascendencia latina.

Una prima de Mireles, Ambar Ybarra, la llamó heroína. “Cocinaba increíble. Su risa era contagiosa y la vamos a extrañar”, dijo Ybarra al programa “Today” de NBC. “Ponía su corazón en todo lo que hacía”.

En 2022, en Estados Unidos ha habido más tiroteos masivos (en los que cuatro o más personas resultaron heridas o muertas) que días en lo que va del año, según la ONG Gun Violence Archive, que registró 213 incidentes de este tipo.

El tiroteo de Uvalde fue el incidente más mortífero desde el tiroteo de Sandy Hook de 2012 en Connecticut, en el que murieron 20 escolares y seis empleados de la escuela.

“Solo sucede en este país”

El senador Chris Murphy, un demócrata de Connecticut, donde ocurrió el tiroteo en Sandy Hook, hizo un apasionado llamado a tomar medidas concretas para evitar más violencia.

“Esto no es inevitable, estos niños no tuvieron mala suerte. Esto solo sucede en este país y en ningún otro lugar”, dijo Murphy en el pleno del Senado en Washington.

El senador demócrata Chris Murphy, en una fotografía de archivo. EFE/Greg Nash/Pool

El senador demócrata Chris Murphy, en una fotografía de archivo. EFE/Greg Nash/Pool (GREG NASH / POOL/)

El asalto mortal en Texas tiene lugar luego de una serie de tiroteos masivos en Estados Unidos este mes: el más reciente el 14 de mayo cuando un autoproclamado supremacista blanco de 18 años mató a tiros a 10 personas en una tienda de comestibles en Buffalo, Nueva York.

A pesar de los tiroteos masivos recurrentes, múltiples iniciativas para reformar las regulaciones de armas han fracasado en el Congreso de Estados Unidos, dejando en manos de los estados y los gobiernos locales que endurezcan, o debiliten, sus propias restricciones. (I)

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