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La Biblia ordena a todas las personas del mundo: «Arrepiéntanse y bautícese cada uno de ustedes en el nombre de Jesucristo para el perdón de sus pecados, y recibirán el don del Espíritu Santo» (Hechos 2:38). El libro de los Hechos muestra que todos los que creen en el Evangelio deben ser bautizados (Hechos 2:41; 8:12-13, 36; 9:18; 10:47-48; 16:14-15, 33-34; 18:8). Para entender por qué el bautismo es tan importante, debemos mirar el mensaje de toda la Biblia.

Nuestros corazones necesitan ser limpiados

La Biblia nos dice que, desde que nacemos, todos tenemos corazones pecadores (Salmo 51:5) y que de nuestros corazones fluyen pensamientos y acciones pecaminosas que nos hacen impuros (Génesis 6:5; Marcos 7:20-23). Estamos en peligro de la ira de Dios (Efesios 2:3), pero no podemos salvarnos a nosotros mismos (Jeremías 17:9; Marcos 10:26-27). Incluso nuestros actos más justos están contaminados y son inaceptables para Dios (Isaías 64:6; Filipenses 3:8).

Sin embargo, aunque no podamos arreglar nuestros propios corazones, no debemos desesperarnos: el Señor es el Dios que salva (Salmo 42:11). Hace mucho tiempo, Dios envió a sus profetas a anunciar que llegaría un día en el que Dios enviaría al Espíritu Santo para limpiar los corazones de su pueblo (Ezequiel 36:25-28; 11:19-20; Deuteronomio 30:6). Los creyentes del Antiguo Testamento oraron para que se cumpliera la promesa de Dios (Salmo 51:10).

Juan el Bautista

Dios envió al último y más grande profeta, Juan el Bautista (Mateo 11:11-15), para bautizar a la gente con agua en el río Jordán para el arrepentimiento y el perdón de los pecados (Mateo 3:6; Marcos 1:4-5; Lucas 3:3; Hechos 13:24). Los que recibían el bautismo de Juan y se convertían de sus malos caminos demostraban que eran verdaderamente el pueblo de Dios (Mateo 3:7-9; Lucas 3:7-14). Pero el bautismo de Juan era sólo provisional (Hechos 19:4-5): Juan bautizó a la gente en agua para prepararla para Jesús (Lucas 7:28-30).

Jesús vino a cumplir todas las promesas de Dios en el Antiguo Testamento (2 Corintios 1:20) y a bautizarnos con el Espíritu Santo (Mateo 3:11; Marcos 1:8; Lucas 3:16; Juan 1:33-34; Hechos 1:5), que limpia nuestros corazones (Tito 3:5).

Jesús fue bautizado

Jesús mismo fue bautizado por Juan (Marcos 1:9; Lucas 3:21). Juan se sorprendió (Mateo 3:13-14) – ¡después de todo, Jesús es la única persona que no tiene pecados de los que arrepentirse (Juan 8:46; Hebreos 4:15)!

Pero Jesús fue bautizado para mostrar que había venido a identificarse con los pecadores como tú y yo (Mateo 3:15; Isaías 53:4-6). Por eso Jesús describe metafóricamente su muerte y resurrección por nosotros como un «bautismo» (Lucas 12:50) – bajar al agua y volver a subir es una imagen de Jesús muriendo y resucitando para sufrir el castigo que merecemos por nuestros pecados (por ejemplo, Romanos 4:25; 1 Corintios 15:3-4; 1 Pedro 2:24).

El significado del bautismo

De manera similar, el bautismo cristiano simboliza cómo, cuando creemos en Jesús, estamos «revestidos de Cristo», (Gálatas 3:26-27), lo que significa que todo lo que hizo Jesús hace 2000 años cuenta como nuestro. Así que, al bajar al agua y subir de nuevo, estamos representando cómo hemos muerto con Cristo y resucitado a una nueva vida con Él (Romanos 6:3-4; Colosenses 2:12). Cuando somos «lavados» con el agua, es una imagen de cómo el Señor Jesucristo ha enviado el Espíritu Santo a nuestros corazones para limpiarnos (1 Corintios 6:11) y lavar nuestros pecados (Hechos 22:16).

Hasta ese último día, Jesús nos manda compartir el Evangelio con personas de todas las naciones, para que ellos también puedan poner su fe en Él, y ser bautizados «en el nombre del Padre y del Hijo y del Espíritu Santo» (Mateo 28:18-20).

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