El hotel Saratoga de La Habana, que sufrió una grave explosión este viernes y ha dejado al menos nueve muertos y unos 40 hospitalizados, no estaba abierto al público, pero en su interior había varios empleados.

Según informó el delegado del grupo Gaviota en la región occidental, Roberto Enrique Calzadilla, el establecimiento estaba poniéndose a punto para reabrir sus puertas.

En el momento del siniestro había varios trabajadores, así como un grupo de directivos que estaban reunidos.

Al menos 8 muertos

Las autoridades cubanas señalaron que la cifra preliminar de víctimas es de al menos ocho fallecidos, 13 personas desaparecidas y una treintena de heridos, de los que once se encuentran en estado muy grave.

El Saratoga se encuentra en un edificio de estilo neoclásico construido en 1880 y que desde 1933 funciona como un hotel. Su última restauración tuvo lugar en 2005, según medios oficiales. Foto de Adalberto ROQUE / AFP

El Saratoga se encuentra en un edificio de estilo neoclásico construido en 1880 y que desde 1933 funciona como un hotel. Su última restauración tuvo lugar en 2005, según medios oficiales. Foto de Adalberto ROQUE / AFP

La cifra la ha dado a conocer la Presidencia cubana a través de Twitter. De igual forma, informó que “investigaciones preliminares indican que la explosión la provocó un escape de gas”.

Fotografía de la zona donde se registro una explosión hoy, en La Habana (Cuba). EFE/Ernesto Mastrascusa

Fotografía de la zona donde se registro una explosión hoy, en La Habana (Cuba). EFE/Ernesto Mastrascusa (Ernesto Mastrascusa/)

El presidente cubano, Miguel Díaz-Canel, visitó el lugar del siniestro junto con el primer ministro, Manuel Marrero, y el líder de la Asamblea Nacional del Poder Popular (Parlamento unicameral), Esteban Lazo.

El establecimiento se encuentra en pleno Paseo del Prado, una de las principales avenidas de la Habana Vieja, en el centro histórico de la capital cubana. Foto Adalberto ROQUE / AFP

El establecimiento se encuentra en pleno Paseo del Prado, una de las principales avenidas de la Habana Vieja, en el centro histórico de la capital cubana. Foto Adalberto ROQUE / AFP

Según medios oficiales, Díaz- Canel aseguró que: «no ha sido una bomba ni un atentado», sino «un lamentable accidente».

Niños de una escuela cercana a la zona han sido evacuados sanos y salvos, según señalaron autoridades del Partido Comunista de Cuba.

Explosión e incendio

La explosión se produjo sobre las 10.50 de la mañana (14.50 GMT) y provocó el derrumbe de una sección del edificio, de seis alturas, y el desprendimiento de la fachada de tres plantas, que provocó una lluvia de cascotes sobre la acera.

Con cinco estrellas, el hotel Saratoga que estaba en reparaciones es considerado uno de los más lujosos de la ciudad. EFE/Ernesto Mastrascusa

Con cinco estrellas, el hotel Saratoga que estaba en reparaciones es considerado uno de los más lujosos de la ciudad. EFE/Ernesto Mastrascusa (Ernesto Mastrascusa/)

La montaña de escombros en la acera superaba la altura de una persona y cubría un camión cisterna, el vehículo que estaba descargando gas en el hotel.

La explosión desató ademas un incendio que generó una gran columna de humo blanco, visible desde gran parte de la ciudad.

Equipos de emergencia, bomberos y militares se desplazaron al lugar de los hechos y acordonaron la zona por motivos de seguridad. Muchos curiosos se congregaron asimismo en los alrededores del edificio.

Cuerpos de emergencia trabajan en la remoción de escombros tras una explosión en Hotel Saratoga, en la capital cubana. Aumentó a 40 la cifra de hospitalizados. EFE/Ernesto Mastrascusa

Cuerpos de emergencia trabajan en la remoción de escombros tras una explosión en Hotel Saratoga, en la capital cubana. Aumentó a 40 la cifra de hospitalizados. EFE/Ernesto Mastrascusa (Ernesto Mastrascusa/)

El primer secretario del Partido Comunista en la provincia La Habana, Luis Antonio Torres Iribar, dijo que las labores de búsqueda de personas que puedan haber quedado atrapadas bajo los escombros están llevándose a cabo con extremo cuidado.

El bajo, la primera y segunda plantas del edificio -de seis pisos- quedaron gravemente afectados por la explosión, que echó abajo la fachada, provocando una lluvia de cascotes sobre la calle. La montaña de escombros en la acera supera la altura de una persona.

Fotografía de la zona donde se registro una explosión hoy, en La Habana (Cuba). EFE/Ernesto Mastrascusa

Fotografía de la zona donde se registro una explosión hoy, en La Habana (Cuba). EFE/Ernesto Mastrascusa (Ernesto Mastrascusa/)

Los especialistas sobre el terreno tienen especial precaución para evitar un nuevo desplome de la estructura, seriamente dañada. (I)

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