Aplazado desde agosto por fallas en el sistema de temperatura y luego en septiembre por la inminente llegada de los huracanes al estado de la Florida, la NASA anunció este miércoles que el 14 de noviembre volverá a intentar el lanzamiento desde Cabo Cañaveral (Florida) de la misión no tripulada Artemis I.

La ventana de lanzamiento de 69 minutos se abrirá a las 00.07 horas (04.07 GMT) del 14 de noviembre, anunció la agencia espacial estadounidense, sobre la misión dirigida a preparar el camino para un viaje de astronautas a la Luna.

La NASA ha tenido que atrasar tres veces la partida del cohete SLS con la nave Orion acoplada, dos por razones técnicas y otra por causas meteorológicas.

La anterior fecha para el lanzamiento era el 27 de septiembre, pero debió ser atrasada debido a la anunciada llegada de Ian a Florida, un huracán que causó mas de un centenar de muertes y daños multimillonarios en este estado sureño.

Para evitar daños del fenómeno que azotó Florida, el cohete de más de 4.000 millones de dólares tuvo que ser llevado de la plataforma al hangar para protegerlo de posibles daños.

Otras dos tentativas fueron suspendidas los pasados 29 de agosto y 3 de septiembre, en el primer caso por fallas en un sensor de temperatura y en el segundo por una fuga en los tanques de hidrógeno líquido.

«Las inspecciones y los análisis de la semana anterior han confirmado que se requiere un trabajo mínimo para preparar el cohete y la nave espacial para lanzarse a la plataforma de lanzamiento 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida luego del retroceso debido al huracán Ian», señaló este miércoles la NASA.

Vista del cohete SLS con la nave Orion, de la misión Artemis I, en el Centro Espacial Kennedy en Florida, el 16 de agosto de 2022. EFE/Cristóbal Herrera

Vista del cohete SLS con la nave Orion, de la misión Artemis I, en el Centro Espacial Kennedy en Florida, el 16 de agosto de 2022. EFE/Cristóbal Herrera (CRISTOBAL HERRERA-ULASHKEVICH/)

Los equipos realizarán el mantenimiento estándar para reparar daños menores en la espuma y el corcho del sistema de protección térmica y recargarán o reemplazarán las baterías del cohete, varias cargas útiles secundarias y el sistema de terminación de vuelo. La agencia planea hacer rodar el cohete de regreso a la plataforma de lanzamiento el viernes 4 de noviembre.

Fechas probables si se suspende

La NASA ha solicitado oportunidades de lanzamiento de respaldo para el miércoles 16 de noviembre y el sábado 19 de noviembre, con ventanas de lanzamiento de dos horas.

Si el cohete es lanzado el 14 de noviembre, la misión de aproximadamente 25 días y medio finalizará el 9 de diciembre con la caída de la nave Orion al Océano Pacífico.

El objetivo de la primera misión Artemis es poner a prueba las capacidades del SLS y de la nave Orion antes de un viaje tripulado previsto en principio para 2024, al que seguirá un tercero en el que por primera vez desde 1972 astronautas estadounidenses, entre ellos una mujer y una persona de color, pisarán la superficie lunar.

El programa Artemis quiere sentar las bases para una presencia lunar a largo plazo y servir como trampolín para el envío de astronautas a Marte. (I)

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